THE END AS A BEGINNING

by Dr.  Tuktuk Ghosh

 

Death is the end. This is how it is commonly perceived.  Hence  the  dread,  the  acrid  fear  and  the  unremitting  angst  that  is  its  inseparable  double.  So  much  in  life  is  geared  towards  pushing  away  what  is  the  only  certainty  that  we  are  aware  of.

Is death  really so terrible ? Is it confronted only  that  one  time?  Yes, if looked at in the  conventional  matrix.  No,  if  regarded  as  a culmination  of  many  an    end  that  speckles  each  unique  life.  The  only  difference  is  that  we  experience  a  beginning  after  each  end-point  in  life.  What  is  beyond  our known  experience  is only  post-  death  in  the  physical  sense.

This  interrogation  is  not  associated  with  the  philosophy  that  bolsters  belief  in  the  endless  cycle  of  birth  and  rebirth  ,  reincarnation,  to  be  followed    with   mukti,    liberated  from  the  shackles  of  karma – enforced  bondage.  Not withstanding  thousands  of  years  of  learning  and  as  many  recounting  of  previous  lives,   the fundamental  under girding of  this   is  sheer  faith,  a  giant  act  of  faith.

To   reiterate,   the   finality  of  death  is  not  the  only  end  that  confronts  us.  There  is  the  death  of  every  passing  moment  that  we  live  with.  With  continuity  there  is  a  constant  cessation ,  which  we  choose   to  be  oblivious  of.  It  is  comforting  to  believe  that  there  is  a  constant  at  the  core  of  our  being  and  our  personalized  universe.  With  every  such  death  enters  a  new  beginning  which  is    not  recognized  as  such.

Things  would  indeed  appear  very  different  were  they  to  be  viewed  from  this  prism . To  acknowledge    that  we  are   confronted  with  death  in  life  is  neither  simple  nor  palatable.  Death  remains  the  terrifying  other ,  not  to  taken  as  life’s  consort.

In  my  personal  experience  I  have  seen  the  terrifying  other  from  very  close  quarters  in  its  most  grotesque  visage, on  more occasions  than  I  think  was  fair.  Admittedly, this  is judgmental.   Be  that  as  it  may,  it  is  incomprehensible  that  my  father , foster  parent   and  sister ;all met with extremely violent  ends,  on  the  same  day  in  the  same  city, 49  years  removed  and  my  mother  was  hounded  by  unremitting  maladies  mercilessly  before  she  secured  release.   There  is  no  denying  that  they  altered  my  compass   irreversibly  and  left  cavernous  unhealed wounds,  still  pulsating  raw.

Poignantly  enough  , it  was  my  slain  sister  who  led  me  to  Bhagvan  Sri  Ramana  Maharishi  over  2  decades  ago.  I  recall  Bhagvan’s  serene  photo  adorning  my  bookshelf  all  these  years  beckoning  silently , strongly  with  its  own  magnetism.    Interestingly,  around  the   time of  my  introduction- if  you  may-  to  Bhagvan,  my  official   work   with  Government  of  India  in  the  Ministry  of  Human  Resource  Development  ,  took  me  to  Thiruvanamalai. I had an opportunity  to  visit  the  Ramanashramam  there. The  calm  and  simplicity  of  the  sacred   space  have  stayed  with  me ever  since.  I  also   remember  a  wizened  saintly  soul  in  the  temple  precincts  nearby  who  came  up  to  me  ,  placed  his  hand   lovingly on my  head,  pointed  towards  Arunachala  and  whispered  his  blessings  ever  so  gently  in  my  ears.  I  was  told  by  my  local  companions  that  this  was  a  most  unusual  gesture  on  his  part  as  he  hardly  ever  left  his  chosen  seat.  This  counts  as  among  my  most  moving  of  moments .  I  do  not  know  why but   it  has since   been  a   rather   long  trek  back  to  Arunachala.  The  most  recent  nudge  has  come  courtesy  a  valued  colleague  who  was incidentally   also  close  to  my  sister,  though being  several  cities  removed  from  her .  He  has  had  the  distinction  of  being  Secretary  of  the  Ramana  Kendra,New  Delhi,  for  over  a  decade.  Uncanny  to see  the  dots  converging  into  a  pattern,  although for  me   it is  still  a  pilgrimage  very  much  in  progress.

To  retrace   the  trail  of   death,  ends  and  ends – as – beginnings,  as  Sankara  says,  “we  will  all  go  back  to  God  from  whom we  have  come  as  sparks  from  a  fire.”  Bhagvan agrees  that  we  will  eventually  merge  with  the  source. For  him,  however,  the  real  nature  of  the  self  was  formless,  immanent  consciousness. The  removal  of  ignorance  by  jnana  to  arrive  at  that  sublime  state demands  a  dissolution  of  the  unreal  sense  of  individuality  or  ego.  How  else  to  reach  that  summit  but  by  partnering  with  constant  death?

He  who  thinks  he  is  the  doer  is  also  the  sufferer. The  credo , to  highlight  one’s true  persona,  ought  to  be ,  as   elucidated  in Bhagvan’s  memorable  teachings,   to   live   as  the  instrument  of  God ,  working  as  his  channel.

No  end  will  be  an  end  but    only  the  beginning of  unceasing  , incandescent  bliss.

SHIV ARUNACHALYA, SHIV ARUNACHALAYA, SHIV ARUNACHALAYA.

 

About Dr. Tuktuk Ghosh

Dr. Tuktuk Ghosh has retired recently from the Indian Administrative Service. During her three decades plus tenure as a civil servant she held various senior positions in the Government of West Bengal ;her State cadre and Government of India. Prior to joining the IAS, Dr.Ghosh taught History at Hindu College, University of Delhi.

Presently,  she is associated at the Board level with some Companies and Government Organizations. She also contributes articles on governance issues to national dailies and mentors young civil service aspirants.

E mail- tghoshk@gmail.com